Golf – Masters – Rahm, Woods, Watson, Molinari, …et si c'était eux ? Nos pronostics pour le Masters 2019

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Comme chaque année, le Masters d’Augusta sacrera le premier vainqueur en Grand Chelem de l’année. Et comme chaque année, les bookmakers et les fans essaient de deviner le prochain porteur de la veste verte. Revue d’effectifs de ces pièces maîtresses, hors Rory McIlroy.

Les conquérants

Tommy Fleetwood
28 ans – 1,78 m – 77 kg – Droitier
Classement mondial : 12e – Apparitions au Masters : 2 – Résultat l’an passé : 17e – Titres en Grand Chelem : 0.

Son 66 le samedi du dernier Masters était un premier signal de fumée. L’Anglais aux cheveux d’or a travaillé pour performer dans les derniers tours des Majeurs et devrait jouer les premiers rôles cette année. Son jeu de fer chirurgical pourra l’y aider, à condition que son putting cesse d’être sur courant alternatif.

Jon Rahm
24 ans – 1,88 m – 100 kg – Droitier
Classement mondial : 8e – Apparitions au Masters : 2 – Résultat l’an passé : 4e – Titres en Grand Chelem : 0.

Être 4e de son deuxième Masters, c’est… prometteur ? L’Espagnol aux biscoteaux a gâché ses chances au Players le mois dernier pour une mauvaise prise de décision. Mais si les nerfs de « Rahm-bo » reçoivent l’intervention du Dalaï-Lama dans le money time géorgien, Augusta pourrait plier sous sa niaque.

Rory McIlroy, armé comme jamais

Bryson DeChambeau
36 ans – 1,85 m – 88 kg – Droitier
Classement mondial : 6e – Apparitions au Masters : 2 – Résultat l’an passé : 38e – Titres en Grand Chelem : 0.

Depuis le Masters 2018, « BDC » a gagné cinq tournois. Et au cas où vous vous poseriez la question, personne n’a fait mieux. Le scientifique est passé 6e du classement mondial à seulement 25 ans. Adroit du tee au green, un peu plus gauche sur son petit jeu et encore jamais dans le coup sur les Majeurs, mais gare à lui.

L’extraterrestre

Francesco Molinari
36 ans – 1,72 m – 72 kg – Droitier
Classement mondial : 7e – Apparitions au Masters : 7 – Résultat l’an passé : 20e – Titres en Grand Chelem : 1, British Open 2018.

Sans doute le joueur le plus impressionnant depuis l’an passé. Deux victoires en Amérique, une en Europe et un British Open, premier Majeur accroché à son palmarès, une Ryder Cup immaculée avec un 5/5 historique. Machinal de ses coups de fer à ses discours post-victoires, « Chicco » a toujours les crocs.

L’infortuné

Rickie Fowler
30 ans – 1,75 m – 68 kg – Droitier
Classement mondial : 10e – Apparitions au Masters : 8 – Résultat l’an passé : 2e – Titres en Grand Chelem : 0.

Nous sommes en avril 2019 et Rickie Fowler (30 ans) n’a toujours pas décroché de Majeur. Rien de grave pour le petit Californien qui doit quand même bouillir intérieurement avec ses neuf top 10. L’an passé à Augusta, un petit coup l’avait séparé du vainqueur Reed. Rickie connaît sa partition et la chanson verte : à lui de tout mettre en musique.

Les classiques

Justin Rose
38 ans – 1,91 m – 88 kg – Droitier
Classement mondial : 2e – Apparitions au Masters : 13 – Résultat l’an passé : 12e – Titres en Grand Chelem : 1, US Open 2013.

Défait par Sergio Garcia il y a deux ans, le numéro 2 mondial revient à Augusta avec quelques sérieuses statistiques dans sa besace : cinq top 10 à Augusta, deux 2es places et aucune sortie du top 15 depuis l’édition 2014. « J’ai passé quatre semaines off à la maison pour remettre du gaz dans la machine. » Attention aux fuites.

Bubba Watson
40 ans
 – 1,95 m – 85 kg – Gaucher
Classement mondial : 16e – Apparitions au Masters : 10 – Résultat l’an passé : 5e – Titres en Grand Chelem : 2, Masters 2012 et 2014.

Personne n’a oublié que le gaucher de Bagdad a deux vestes vertes dans sa penderie. Le doc Watson tape toujours aussi fort (2e en driving distance sur le circuit), connaît Augusta comme sa poche et sait toujours scorer sur demande lorsque le parcours lui plaît.

Dustin Johnson
34 ans – 1,93 m – 86 kg – Droitier
Classement mondial : 1er – Apparitions au Masters : 8 – Résultat l’an passé : 10e – Titres en Grand Chelem : 1, US Open 2016

On l’annonce souvent gagnant à Augusta. Et quand les escaliers ne ruinent pas ses chances en amont du tournoi (2017), « DJ » est contrarié par les samedis : 73 de moyenne de score lors des troisièmes tours. Mais cette année, DJ se dit « tout proche de [son] meilleur swing ». Alors on remet une pièce dans la machine.

Brooks Koepka
28 ans – 1,83 m – 84 kg – Droitier
Classement mondial : 3e – Apparitions au Masters : 3 – Résultat l’an passé : Forfait – Titres en Grand Chelem : 3, US Open 2017 et 2018, USPGA 2018.

L’armoire à glace « BK » a perdu 10 kilos en mars et ses sensations « ne sont pas encore stables », de son propre aveu. Mais Koepka a faim de vert, un an après avoir été privé d’Augusta pour une blessure au poignet. Difficile d’ôter de cette liste le nom d’un triple vainqueur de Majeurs en deux ans.

L’espéré

Tiger Woods
43 ans – 1,88 m – 82 kg – Droitier
Classement mondial : 14e – Apparitions au Masters : 21 – Résultat l’an passé : 32e – Titres en Grand Chelem : 14 dont quatre Masters (1997, 2001, 2002 et 2005).

L’emballement sur son retour à Augusta l’an dernier appartient au passé, et tant mieux. Le pour : Tiger a terminé 2e du dernier Majeur (USPGA) et ramené une 80e Coupe à la maison lors du Tour Championship. Le contre : à 43 ans, il a été gêné par des douleurs au cou le mois dernier, liées à sa dernière opération du dos. Mais si son putting refait des miracles, qui sait ?

Le galérien

Jordan Spieth
25 ans – 1,85 m – 84 kg – Droitier
Classement mondial : 30e – Apparitions au Masters : 5 – Résultat l’an passé : 3e – Titres en Grand Chelem : 3, Masters 2015, US Open 2015 et British Open 2017.

Il a failli réussir l’un des plus beaux retours de l’histoire du Masters l’an passé, en sortant un 64 le dimanche. En cinq venues à Augusta, Spieth a terminé 2e, 1er, 2e, 11e et 3e. Sauf que cette année, Jordan n’est plus vraiment magique : 174e joueur aux greens en régulation sur le circuit américain, 164e au putting et 177e pour éviter les bogeys sur sa carte. Mais quand un jeune prodige revient dans son jardin…


Rémi Rivière et Ophélie Salgado

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