Tennis – Fed Cup – Fed Cup : la Biélorussie et l'Australie au coude-à-coude en demi-finale

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Grâce à la victoire difficile d’Aryna Sabalenka contre Samantha Stosur (7-5, 5-7, 6-3), la Biélorussie a entamé par le bon bout son duel face à l’Australie. Mais Ashleigh Barty a égalisé dans la foulée contre Victoria Azarenka (7-6[2], 6-3).

Au bout d’un duel long (2h47), indécis et souvent renversant, Aryna Sabalenka a fini par prendre la mesure de Samantha Stosur, de quinze ans son aînée, en ouverture de la demi-finale de Fed Cup entre la Biélorussie et l’Australie. Après avoir difficilement remporté la première manche (trois pertes de service, cinq balles de set), la jeune joueuse de vingt ans a fait le break d’entrée de deuxième (7-5, 2-0)… avant de lâcher cinq fois de suite sa mise en jeu, laissant sa rivale recoller à un set partout ! Mais la lauréate de l’US Open (2011), malgré le soutien du public de Brisbane, a fini par céder dans la manche décisive. «Ça a été un match incroyable, a réagi Stosur. Elle a des coups tellement rapides… mais quand vous défendez les couleurs de votre pays, vous devez vous battre jusqu’au bout.»

Sa compatriote Ashleigh Barty a visiblement entendu la leçon : opposée à Victoria Azarenka, sa partenaire habituelle en double, lors du second simple de la journée, l’Australienne l’a emporté en un peu plus d’une heure et demie de jeu. Accrochée pendant la première manche qu’elle a fini par gagner au tie-break (7-6[2]), elle a ensuite pris trois fois la mise en jeu de son adversaire pour s’envoler et égaliser à une victoire partout. Le choc entre Barty et Sabalenka, samedi, pourrait décider de l’issue de cette demi-finale.


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